Temui Anggota Kongres Rentan yang Membantu Memicu Krisis Imigrasi di Maine
.

Rep. Jared Golden memperjuangkan undang-undang yang menyediakan perumahan gratis bagi para migran yang mencari suaka

Rep. Jared Golden (D., Maine) / Twitter @golden4congress

Patrick Hauf • 16 September 2022 4:59 pagi

Seorang Demokrat Maine yang rentan mempelopori upaya untuk membuat para migran memenuhi syarat untuk program kesejahteraan negara bagiannya, sebuah kebijakan yang mungkin menyakitinya di kotak suara pada bulan November mengingat hal itu telah mengakibatkan meluapnya pencari suaka di kota Portland.

Sebagai legislator negara bagian, Rep. Jared Golden memperjuangkan undang-undang pada tahun 2015 yang menyatakan imigran pencari suaka memenuhi syarat untuk program Bantuan Umum negara bagian, yang menyediakan hotel, makanan, dan kebutuhan penting lainnya gratis bagi para lansia dan tunawisma. Akibatnya, diperkirakan 1.200 imigran sekarang menerima perumahan darurat di Portland dan tidak dapat bekerja sampai mereka menerima persetujuan pemerintah, sebuah proses yang dapat memakan waktu beberapa bulan. Pejabat Portland pada bulan Mei memberi tahu agen imigrasi federal bahwa hotel-hotel di kota itu telah mencapai kapasitas penuh dan tidak dapat menampung pencari suaka tambahan—sama seperti dana federal untuk program tersebut akan berakhir.

“Saya menulis email ini untuk mengingatkan Anda tentang fakta bahwa pada tanggal email ini, tidak ada lagi tempat penampungan ATAU kapasitas hotel di Portland, Maine,” tulis direktur Layanan Kesehatan dan Kemanusiaan kota Kristen Dow. “Selain itu, karena staf kami tersebar sangat tipis, tidak ada jaminan bahwa kami akan berada dalam posisi untuk membantu individu dalam mencari perumahan darurat.”

Masalah migran Maine dapat menimbulkan masalah bagi Golden, anggota Koalisi Anjing Biru yang berhaluan tengah di DPR, saat ia menghadapi kampanye pemilihan ulang yang ketat melawan mantan anggota Kongres dari Partai Republik Bruce Poliquin. Golden telah mencoba menjauhkan diri dari kebijakan imigrasi pemerintahan Biden—yang didukung oleh hanya 33 persen orang Amerika—memperkenalkan undang-undang pada bulan Mei yang akan mencegah presiden mengakhiri Judul 42, kebijakan era Trump yang memungkinkan otoritas imigrasi menolak suaka. pencari di perbatasan. Namun, sebagai legislator negara bagian, Golden menyambut imigran pencari suaka dalam jumlah yang belum pernah terjadi sebelumnya ke negara bagiannya dengan beberapa manfaat kesejahteraan yang paling luas di negara ini.

“Memilih untuk menolak uluran tangan kepada orang-orang yang jauh lebih tidak beruntung daripada saya, yang datang ke sini berharap menemukan kedamaian dan kebebasan … bertentangan dengan semua yang saya perjuangkan,” kata Golden pada tahun 2015.

Pada tahun-tahun sejak penerapannya, kebijakan suaka telah membebani anggaran Portland: Sementara para migran mencapai 2 persen dari populasi Portland, biaya kesejahteraan mereka mencakup 20 persen dari anggaran kota. Kebijakan tersebut, yang memberikan bantuan dua tahun untuk setiap pencari suaka, merugikan kota itu sebesar $40 juta antara Januari dan Juni saja untuk menampung sekitar 400 keluarga.

Maine membayar 70 persen dana Bantuan Umum ke kota-kota, dengan biaya yang tersisa ditanggung oleh pemerintah federal dalam beberapa tahun terakhir di tengah pandemi. Dukungan federal akan berakhir bulan depan, bagaimanapun, berarti Portland mungkin terpaksa melakukan pemotongan untuk program lain. Manajer kota Portland pada bulan April menunda presentasi anggaran kota karena kekhawatiran tentang meningkatnya biaya pencari suaka perumahan.

Golden membantu memimpin upaya untuk meloloskan ukuran kesejahteraan migran 2015 di DPR negara bagian dengan suara 81-63, yang sebagian besar jatuh di sepanjang garis partai. Demokrat Negara Bagian bergerak untuk meloloskan tindakan tersebut setelah gubernur Maine saat itu Paul LePage (kanan) pada tahun 2014 menghentikan bantuan negara ke kota-kota yang memungkinkan pencari suaka menerima kesejahteraan, yang ia klaim ilegal. Dalam op-ed 2015, Partai Demokrat Maine menolak kritik dari Partai Republik bahwa kesejahteraan bagi pencari suaka akan menyebabkan kekurangan dana untuk program lain.

“Pada saat negara bagian kita beroperasi dengan surplus pendapatan, Maine tidak harus memilih antara menampung lansia atau pencari suaka,” tulis Golden.

Bobby Reynolds, penasihat senior kampanye Emas, mengatakan kepada Suar Gratis Washington bahwa tindakan itu mendapat dukungan kuat dari Partai Republik di Senat negara bagian, tetapi tidak akan mengomentari apakah Golden menyesali suaranya.

Portland pada 2019 menerima 450 pencari suaka Afrika, banyak di antaranya ditahan di arena olahraga kota selama dua bulan. Warga menggalang dana $1 juta untuk membantu menyediakan perawatan penting, dan yang lainnya secara sukarela menampung keluarga. Imigran Afrika dalam program Bantuan Umum menyebarkan berita tersebut kepada keluarga mereka yang masih berada di luar negeri melalui WhatsApp, menurut laporan bulan Juli di Pemantau Ilmupengetahuan Kristen. Sebagian besar imigran Afrika ini tidak berbicara bahasa Inggris dan seringkali tidak dapat mulai bekerja selama lebih dari satu tahun.

Walikota dan manajer Portland tidak menanggapi permintaan komentar. Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Maine, yang mengawasi Program Bantuan Umum, tidak menanggapi permintaan komentar.

 

SERING DIPERTANYAKAN :

 

Baca Juga:  Pemerintah Truss berencana membuat orang kaya semakin kaya
WhatsApp chat