Tagihan medis tetap tidak dapat diakses oleh banyak orang Amerika tunanetra
.

Seorang pria Missouri yang tuli dan buta mengatakan tagihan medis yang dia tidak tahu ada dikirim ke penagihan utang, memicu kenaikan 11% dalam premi asuransi rumahnya.

Dalam kasus yang berbeda, dari California, sebuah perusahaan asuransi telah menangguhkan pertanggungan seorang wanita buta setiap tahun sejak 2010 setelah mengirimkan formulir “verifikasi tunjangan” yang dicetak ke rumahnya yang tidak dapat dia baca, katanya. Masalah berlanjut bahkan setelah dia melibatkan pengacara.

Dan masih ada perusahaan asuransi lain yang terus mengirimkan tagihan wanita Indiana tunanetra yang katanya tidak bisa dia baca, bahkan setelah pengaduannya ke Kantor Hak Sipil Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menyebabkan tindakan korektif.

Di seluruh AS, perusahaan asuransi kesehatan dan sistem perawatan kesehatan melanggar undang-undang hak disabilitas dengan mengirimkan tagihan dan pemberitahuan medis yang tidak dapat diakses, demikian temuan investigasi KHN. Praktik tersebut menghalangi kemampuan orang Amerika yang buta untuk mengetahui apa yang mereka berutang, secara efektif menciptakan pajak kecacatan atas waktu dan keuangan mereka.

Pemberitahuan penting seringkali dalam cetakan kecil, tidak mungkin dibaca

Lebih dari 7 juta orang Amerika berusia 16 tahun ke atas memiliki kecacatan penglihatan, menurut National Federation of the Blind. Dan memiliki informasi medis dan tagihan yang disampaikan dengan cara yang dapat diakses adalah hak setiap orang, dilindungi di bawah berbagai undang-undang, termasuk Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika, Undang-Undang Perawatan Terjangkau, dan Undang-Undang Rehabilitasi, kata pakar hukum hak-hak disabilitas.

Tetapi beberapa pasien tunanetra mengatakan kepada KHN bahwa surat yang mereka terima tidak mungkin bisa dibaca. Beberapa situs web berisi pengkodean yang tidak kompatibel dengan teknologi pembaca layar, yang membacakan teks dengan lantang. Beberapa sistem perawatan kesehatan dan asuransi gagal mengirimkan dokumen dalam huruf Braille, yang dibaca oleh beberapa orang buta dengan sentuhan. Dan orang lain yang tunanetra dapat membaca cetakan besar, dengan kemungkinan bantuan kacamata atau lensa pembesar, tetapi tagihan medis cetakan kecil yang mereka dapatkan tidak dapat dipahami.

“Saya memberi tahu mereka mengirimi saya surat cetak kecil seperti menyewa pantomim untuk berkomunikasi dengan saya dari luar jendela saya,” kata Stuart Salvador kepada KHN melalui pesan instan Skype. Pria berusia 37 tahun itu tinggal di Greene County, Mo., dan menjelaskan bahwa kasus herpes zoster ketika dia berusia 28 tahun membuatnya hanya memiliki sisa penglihatan dan pendengaran. “Saya tahu ada sesuatu di sana,” kata Salvador, “tetapi saya tidak tahu apa yang seharusnya saya dapatkan dari itu.”

Baca Juga:  Situs Web Baru Bertujuan Memudahkan Pemungutan Suara di Carolina Utara

Tagihan terkadang dikirim ke penagihan sebelum pasien mengetahui ada masalah

Salvador mengatakan perlu waktu hingga enam jam baginya untuk secara efektif mengubah tagihan medis tercetak menjadi Braille. Dia mengatakan dia telah dikirim ke penagihan beberapa kali oleh sistem rumah sakit CoxHealth dan Mercy melalui sistem rujukan hutang medis otomatis mereka setelah penyedia layanan kesehatan mengiriminya tagihan yang tidak dapat dia baca. Akibatnya, katanya, perusahaan asuransi rumahnya menaikkan premi tahunannya sebesar 11%, dengan biaya tambahan $133,51 dan kerumitan yang signifikan.

Nancy Dixon, juru bicara Mercy, mengatakan bahwa sistem kesehatan tidak dapat menemukan tagihan untuk Salvador yang dikirim ke koleksi dalam catatannya dalam 10 tahun terakhir, dan kebijakannya adalah membuat akomodasi yang wajar untuk setiap pasien yang memintanya. CoxHealth tidak menanggapi permintaan komentar.

Salvador mencatat bahwa sulit baginya dan pasien tunanetra lainnya untuk memperjuangkan akses ke informasi tagihan mereka. Jika mereka menyadari ada masalah, dia dan pasien lain memberi tahu KHN, berkomunikasi dengan sistem medis dan asuransi bisa jadi sulit. Seringkali, mereka bahkan mungkin tidak menyadari masalahnya sampai semuanya terlambat.

Seperti Salvador dalam hal ini, beberapa pasien tunanetra tidak melacak dokumentasi tertulis yang sebaliknya dapat membantu dengan kemungkinan tantangan hukum ketika masalah penagihan yang lewat waktu meningkat.

Pengacara hak-hak disabilitas Albert Elia, yang buta, mengatakan orang buta yang terjebak dengan tagihan yang tidak dapat diakses sering kali memiliki dua pilihan: mengharapkan tindakan pemerintah atau mengejar tuntutan hukum yang panjang dan mahal. Federasi Tunanetra Nasional, serta Dewan Tunanetra Amerika, telah menggugat dan memenangkan penyelesaian publik terkait informasi medis yang tidak dapat diakses.

Siklus tidak dapat diaksesnya berulang – berulang kali

Meredith Weaver, staf pengacara senior untuk Disability Rights Advocates, yang membantu memantau pelaksanaan perjanjian penyelesaian aksesibilitas tunanetra dengan raksasa perawatan kesehatan Kaiser Permanente, mengatakan kliennya sering meminta dokumen dikirim dalam huruf Braille atau dapat dibaca oleh pembaca layar online. Mereka kemudian biasanya menerima satu dokumen yang sesuai untuk mereka sebelum siklus dimulai lagi.

“Rasanya seperti mendera tahi lalat untuk terus membuat permintaan itu,” kata Weaver.

Setelah ketentuan perjanjian penyelesaian dengan Kaiser Permanente berakhir pada 2018, kata Weaver, dia mulai mendengar dari klien yang menghadapi hambatan yang sama lagi.

Baca Juga:  Gubernur Kemp: Pemasok Grup Motor Hyundai Pertama yang Membangun Fasilitas di Bulloch County

Juru bicara Kaiser Permanente Marc Brown mengatakan bahwa sistem kesehatan melakukan tinjauan aksesibilitas setelah KHN menginformasikannya tentang komentar Weaver, dan dia mengatakan perusahaan tidak menemukan “cacat signifikan dalam platform, kami juga tidak mengetahui adanya masalah tidak dapat diaksesnya” yang akan membatasi seseorang dari membayar tagihan mereka atau menggunakan situs webnya. (KHN tidak berafiliasi dengan Kaiser Permanente.)

Situs web dari banyak perusahaan asuransi kesehatan besar menimbulkan masalah aksesibilitas. ‘Ini mengejutkan hati nurani’

KHN menemukan beberapa masalah aksesibilitas di halaman web publik Aetna, Anthem Blue Cross dan UnitedHealthcare, perusahaan asuransi besar yang ditandai oleh pelanggan tunanetra dan tunanetra memiliki masalah aksesibilitas. Kesalahan, yang diidentifikasi KHN dengan bantuan alat yang dibuat oleh WebAIM, organisasi aksesibilitas web nirlaba, termasuk pengkodean halaman web yang akan mempersulit pelanggan tunanetra yang menggunakan teknologi pembaca layar untuk berbelanja paket kesehatan atau menemukan informasi tambahan. dokter jaringan

Setelah mengetahui temuan KHN, Andrés J. Gallegos, ketua Dewan Nasional Penyandang Disabilitas, sebuah badan federal independen yang memberikan nasihat kepada Gedung Putih dan Kongres, berkata bahwa dewan harus melihat lebih dalam masalah ini.

“Ini mengejutkan hati nurani,” katanya, mencatat bahwa undang-undang tersebut dengan jelas memberikan perlindungan aksesibilitas semacam itu.

Ketiga perusahaan asuransi mengatakan mereka bekerja keras untuk membuat layanan mereka dapat diakses dan berusaha untuk memperbaiki masalah anggota.

“Ini tahun 2022. Semuanya dilakukan secara elektronik; semuanya dilakukan secara online,” kata Patrick Molloy, seorang tunanetra berusia 29 tahun di Bucks County, Penn. “Seharusnya, secara teori, tidak terlalu sulit untuk membuat situs web dan platform penagihan dapat diakses oleh pelanggan tunanetra. Tapi ini adalah dunia tempat kita hidup.”

Melibatkan pengacara tidak selalu menyelesaikan masalah, kata Lucy Greco, spesialis aksesibilitas web di University of California, Berkeley. Tunanetra berusia 54 tahun itu mencari bantuan hukum pada awal tahun 2020 untuk menghentikan Anthem Blue Cross mengirimkan pemberitahuan tercetak yang tidak dapat dia baca — yang terkadang mengakibatkan hilangnya keuntungan karena dia tidak dapat membaca permintaan tertulis untuk menandatangani dan mengembalikan dokumen tersebut. Dia sekarang menerima beberapa tapi tidak semua komunikasi melalui email, yang dia minta, dan melalui portal online perusahaan.

Greco membayar Schlosser-Olroyd $30 dan jam untuk membantu menyortir tagihan dan dokumen pribadi yang masih dikirimkan melalui pos.  Tidak setiap orang buta mampu membayar bantuan seperti itu, catat Greco, dan bahkan investasi itu tidak selalu dapat menyelesaikan masalah.

/ Shelby Knowles untuk KHN

/

Shelby Knowles untuk KHN

Greco membayar Schlosser-Olroyd $30 dan jam untuk membantu menyortir tagihan dan dokumen pribadi yang masih dikirimkan melalui pos. Tidak setiap orang buta mampu membayar bantuan seperti itu, catat Greco, dan bahkan investasi itu tidak selalu dapat menyelesaikan masalah.

Greco mempekerjakan seorang ajudan untuk membacakan surat kepadanya setiap bulan, untuk membantu mengisi kekosongan, tetapi dia masih melewatkan pemberitahuan dan tagihan asuransi. Dia baru-baru ini menaikkan gaji ajudan menjadi $30 per jam, karena Greco ingin memastikan dia dapat mempertahankan orang yang dapat dipercaya dengan semua informasi pribadinya. Tetapi tidak semua orang mampu menyewa seorang ajudan.

Baca Juga:  CM Meluncurkan Portal Web Make-in-Odisha

“Itu membuat Anda merasa tidak berdaya dan membuat Anda merasa bergantung pada orang yang mungkin tidak ingin Anda andalkan,” katanya.

‘Tidak mudah untuk menegakkan hukum ini’

Bahkan ketika entitas federal turun tangan untuk memperbaiki masalah tersebut, masalah tetap ada. Kate Kelly, 61 tahun di Greenwood, Ind., yang tunanetra dan mengalami gangguan pendengaran yang berasal dari multiple sclerosis, sangat muak menerima banyak tagihan dalam teks berukuran standar dari perusahaan asuransinya, Aetna, sehingga dia mengajukan pengaduan ke Kantor HHS untuk Hak Sipil pada awal 2020.

Namun setelah kantor tersebut mencapai kesepakatan dengan Aetna untuk menghentikan pengiriman tagihannya dalam teks berukuran standar pada musim gugur itu, katanya, Aetna segera melanjutkan pengiriman beberapa dokumen dalam teks yang terlalu kecil untuk dibacanya. Kelly mendorong HHS untuk membuka kembali kasusnya. Juli ini, catatan menunjukkan, kantor menutupnya karena apa yang dikatakannya sebagai kurangnya yurisdiksi, meskipun terlibat dalam mendapatkan resolusi sebelumnya.

Kelly mengatakan tagihan cetak besarnya masih tertunda – satu dari bulan Maret baru datang pada bulan Agustus – dan dia sekarang diminta untuk menandatanganinya ketika sudah dikirimkan. Ketika dia mencoba menggunakan portal online, katanya, pembaca layarnya tidak dapat membaca nomor tertentu dan informasi lainnya.

“Sulit untuk melawan; sulit untuk berpartisipasi dalam sistem,” katanya. “Anda tahu mengapa perusahaan asuransi lolos begitu saja, karena tidak mudah menegakkan undang-undang ini.”

Alex Kepnes, juru bicara Aetna, mengatakan staf perusahaan telah menghubungi Kelly setelah pertanyaan KHN dan mereka “menyesalkan ketidaknyamanan yang ditimbulkannya.” Kelly mengatakan dia merindukan panggilan Aetna, dan meskipun dia menelepon keesokan harinya dan mencoba sekali lagi untuk menghubungi perusahaan, dia belum mendapat kabar hingga 28 November. Dia memang menerima formulir keluhan dari perusahaan – teksnya kecil. cetak dia tidak bisa membaca.

Sementara itu, kata Kelly, perusahaan utilitasnya berhasil mendapatkan tagihan dalam jumlah besar setiap bulan. Dan dia segera membayarnya.

KHN (Kaiser Health News) adalah ruang berita dan program independen editorial nasional KFF (Yayasan Keluarga Kaiser).

Hak Cipta 2022 Berita Kesehatan Kaiser. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi Kaiser Health News.

 

SERING DIPERTANYAKAN :

 

WhatsApp chat