RUU Baru Manchin Dapat Menghasilkan Satu Kemenangan Iklim Besar
.

Daftar ke The Weekly Planet, buletin Robinson Meyer tentang hidup melalui perubahan iklim, di sini.

Sekitar setahun yang lalu, salah satu hal terburuk yang dapat terjadi pada jurnalis iklim mana pun terjadi pada saya: Saya mulai peduli dengan kabel listrik.

Saya mulai peduli, khususnya, tentang penularan saluran, bagian dari saluran listrik yang melintasi jarak yang sangat jauh dan membawa listrik dari satu wilayah negara ke wilayah lain. Anda pasti pernah melihat saluran transmisi—saluran tersebut berjalan di sepanjang struktur baja yang kadang-kadang Anda perhatikan di jalan raya, tidak seperti saluran distribusi, yang menggantung dari tiang telepon dan terhubung ke rumah Anda. (Syukurlah, saya tidak peduli tentang distribusi garis.) Dalam dunia kebijakan iklim, peduli tentang transmisi listrik kira-kira seperti mengembangkan minat yang tulus pada New York Jets: Anda telah memilih untuk menderita.

Saluran transmisi adalah sistem peredaran jaringan listrik Amerika. Akhir-akhir ini, jaringan itu sangat sakit. AS mengalami pemadaman listrik 64 persen lebih banyak dalam dekade terakhir daripada yang terjadi selama dekade sebelumnya, menurut sebuah studi baru dari Climate Central, sebuah kelompok riset nirlaba. Itu sebagian karena jaringannya semakin tua. Sebagian besar jalur transmisi sekitar 437.000 mil di negara itu dibangun pada 1950-an atau 1960-an dan dirancang untuk bertahan selama 50 tahun; garis-garis itu sekarang mencapai akhir hidup mereka dalam iklim yang lebih panas, lebih ribut, dan lebih ekstrem daripada yang seharusnya.

Bahkan jika kisi-kisi itu bertahan dengan baik, kita masih membutuhkan lebih banyak garis. Kita perlu menggemparkan sebagian besar ekonomi untuk menghilangkan polusi karbon; pada tahun 2050, negara tersebut harus membangun jalur transmisi baru dengan kecepatan dua kali lipat seperti sekarang ini, menurut laporan Net-Zero America dari Princeton.

Tapi kami tidak melakukan itu. Bahkan tidak dekat. Amerika entah bagaimana telah memperlambat laju pembangunan transmisi baru selama dekade terakhir; tahun lalu, AS hanya membangun 386 mil dari kapasitas transmisi baru.

Ada cara untuk memperbaiki keadaan yang menyedihkan ini. Apa yang disebut RUU reformasi perizinan Senator Joe Manchin, yang akan dirilis hari ini, kemungkinan akan mempermudah, lebih cepat, dan lebih murah bagi negara untuk membangun jenis jalur transmisi baru utama yang dibutuhkan oleh perubahan iklim. Namun langkah-langkah ini akan merugikan para pencinta lingkungan: RUU itu mungkin mengizinkan beberapa proyek bahan bakar fosil, dan mungkin akan mempersulit kelompok-kelompok hijau untuk memblokir proyek-proyek infrastruktur baru di pengadilan. Pertukarannya mungkin tidak pasti untuk diterima oleh para pendukung iklim, tetapi komponen transmisinya, dianggap sendiri, bisa menjadi kemenangan bagi iklim.


Salah satu keanehan ekonomi Amerika adalah tidak adanya pasar listrik nasional. Ini lebih aneh daripada yang terlihat pada awalnya. Lagi pula, Anda dapat menemukan iPhone, truk pickup, atau sepotong roti dengan harga yang kira-kira sama di mana saja di negara ini. Bahkan harga gas alam ditetapkan hanya di satu tempat—perhubungan pipa Henry Hub, di Louisiana—dan itu diperdagangkan dalam beberapa sen dari harga itu di mana-mana, Michael Skelly, pengembang terbarukan dan CEO Grid United, memberi tahu saya.

Baca Juga:  Situs web ini memungkinkan Anda untuk membuat grafik dan peta dengan sangat mudah, dengan jutaan data yang selalu diperbarui dan tentang banyak topik.

Tetapi biaya listrik sangat bervariasi menurut tempat tinggal Anda. Biayanya sekitar 11 sen untuk menjalankan mesin pencuci piring di Oregon, 12 sen di Florida, 18 sen di New York, dan 22 sen di California. Masalahnya adalah bahwa AS memiliki tiga jaringan independen—wilayah timur, wilayah barat, dan Texas—yang terbagi menjadi 22 subwilayah dan ribuan utilitas. Menyatukan jaringan tersebut menjadi satu, yang dimungkinkan dengan membangun jalur baru dari satu wilayah ke wilayah lain, akan memperbaiki salah satu ketidakefisienan ekonomi yang paling mencolok.

Memperbaiki jaringan juga penting untuk mendorong pertumbuhan energi terbarukan. Meskipun matahari tidak bersinar dan angin tidak bertiup sepanjang waktu, salah satu dari keduanya biasanya terjadi di suatu tempat di negara ini. AS memiliki potensi terbarukan yang luar biasa seimbang, pada kenyataannya: Di Barat, angin dan matahari menghasilkan listrik dalam jumlah besar selama musim panas, sementara angin barat tengah menjadi pengganggu di musim dingin, kata Skelly. Satu-satunya cara untuk memanfaatkan potensi terbarukan Amerika adalah dengan memindahkan listrik di sebagian besar negara.

Tetapi membangun transmisi jauh lebih sulit daripada membangun infrastruktur energi jenis lain. Jika Anda ingin membangun pipa gas alam baru, misalnya, maka Anda hanya perlu pergi ke satu tempat: Federal Energy Regulatory Commission, atau FERC, sebuah lembaga independen. Tetapi jika Anda ingin membangun transmisi baru, maka Anda harus mendapatkan persetujuan dari setiap negara bagian, kabupaten, kota, dan dalam beberapa kasus, pemilik tanah di sepanjang rute yang diusulkan.

Para pemain ini cenderung memblokir jalur baru baik dengan menahan izin mereka atau dengan mengajukan keberatan tanpa akhir selama proses peninjauan lingkungan, sebuah langkah yang mungkin dilakukan bahkan ketika jalur baru jelas merupakan kepentingan terbaik lingkungan. Pada tahun 2009, Skelly berangkat untuk menghubungkan ladang angin panhandle Oklahoma dengan jalur transmisi di Tennessee. Karena Otoritas Lembah Tennessee terhubung ke jaringan transmisi Pantai Timur, proyek ini akan secara efektif memasok energi murah tanpa karbon ke Philadelphia, Atlanta, dan Washington, DC. Adikuasaupaya itu gagal—setelah delapan tahun berselisih soal izin.

Proses perizinan yang memberatkan bahkan bisa menghambat pemerintah sendiri. Pada tahun 2009, Bonneville Power Administration, utilitas publik milik federal, mulai membangun Proyek Penguatan Koridor I-5, jalur transmisi yang akan menghubungkan Seattle dan Portland, Oregon, ke sumber daya angin yang belum dimanfaatkan tetapi berlimpah di sebelah timur Cascades. Badan tersebut menyiapkan penilaian dampak lingkungan setebal 883 halaman yang membenarkan proyek tersebut … tetapi setelah tujuh tahun, tidak dapat memperoleh izin untuk melanjutkan.

Baca Juga:  Starboard Membangun Saham di Platform Pengembangan Situs Web Wix - Tweet Terbaru oleh Reuters

Di situlah memungkinkan reformasi masuk. Musim panas ini, ketika Manchin setuju untuk mendukung Undang-Undang Pengurangan Inflasi, dia memaksa Chuck Schumer bersumpah bahwa dia akan memperkenalkan memisahkan RUU di akhir tahun untuk mereformasi proses tinjauan lingkungan yang berat. Izin menyentuh banyak aspek infrastruktur Amerika, dan Manchin tidak serta merta memikirkan jalur transmisi: Dia ingin mempercepat pembangunan Mountain Valley Pipeline, yang akan membawa gas alam dari West Virginia ke Pantai Timur. Sejak itu, kami belum belajar banyak tentang isi sebenarnya dari RUU itu, menyimpan daftar poin-poin satu halaman dan draf singkat yang dilaporkan diberi tanda air dengan inisial American Petroleum Institute. (Kelompok lobi telah membantah menulis atau mengedit undang-undang tersebut.)

Adalah mungkin untuk membuat kasus konseptual sepenuhnya untuk mengizinkan reformasi: Untuk mendekarbonisasi, negara benar-benar melakukan perlu membangun lebih banyak infrastruktur daripada yang dibangun dalam satu generasi, dan undang-undang tinjauan lingkungan negara harus mempercepat proses itu sebanyak mungkin. Tetapi juga memungkinkan untuk membangun kasus konseptual yang menentangnya. Bahkan tanpa perincian tentang teks RUU itu, Demokrat seperti Senator Bernie Sanders menyebutnya sebagai “hadiah besar bagi industri bahan bakar fosil.” Dan Partai Republik telah menunjukkan keinginan untuk membatalkan undang-undang tinjauan lingkungan dengan cara yang tidak akan disetujui oleh Demokrat.

Kami belum tahu apakah mengizinkan efek bersih reformasi pada emisi, atau bahkan jika RUU itu akan menjadi undang-undang, tetapi meningkatkan pendekatan Amerika terhadap transmisi siap menjadi bagian terbaik dari RUU tersebut. Segala sesuatu yang kita ketahui tentang RUU perizinan sejauh ini menunjukkan bahwa hal itu akan secara signifikan meningkatkan kemampuan negara untuk membangun infrastruktur transmisi yang kita butuhkan.

Baca: Bahkan tidak ada satu pun Republikan yang memilih RUU iklim

Berdasarkan apa yang kita ketahui, RUU perizinan kemungkinan akan membuat tiga perubahan besar pada undang-undang yang ada untuk mempercepat jenis infrastruktur yang kita butuhkan untuk membangun lebih banyak jalur transmisi. Pertama, itu akan membiarkan pemerintah menyatakan bahwa proyek transmisi adalah “untuk kepentingan nasional,” yang akan membiarkan FERC, lembaga yang sama yang menyetujui jaringan pipa antar negara bagian, menjalankan proses perizinan yang efisien dan mengeluarkan izin konstruksi. Kedua, itu akan membiarkan pemerintah menetapkan tenggat waktu perizinan-review untuk proyek-proyek transmisi besar, sehingga proyek-proyek tidak bisa terkubur di bawah longsoran masalah prosedural. Akhirnya, FERC akan mengatakan siapa yang akan membayar proyek transmisi.

Yang paling penting dari tiga perubahan mungkin yang terakhir, pertanyaan tentang siapa yang membayar untuk baris baru, Rob Gramlich, pendiri dan presiden Grid Strategies dan salah satu pelobi transmisi terkemuka di negara itu, memberi tahu saya. Sebagian besar proyek transmisi tidak dibuat oleh pemerintah federal atau oleh pengembang seperti Skelly, tetapi oleh utilitas, yang kemudian harus membagi biaya konstruksi di antara pembayar tarif mereka.

Baca Juga:  Enam hal yang perlu diketahui saat Xi Jinping pindah menjadi diktator China seumur hidup

“Transmisi adalah masalah klasik ‘publik yang baik,” kata Gramlich, karena membawa banyak manfaat kecil bagi banyak orang, tetapi tidak ada yang mau membayarnya. RUU tersebut menginstruksikan FERC untuk mengalokasikan biaya transmisi kepada pelanggan yang paling diuntungkan.

Perubahan transmisi ini akan mengurangi polusi karbon AS dengan “ratusan juta ton per tahun pada tahun 2030,” menurut memo yang diedarkan oleh kelompok Gramlich. Perkiraan itu mungkin sedikit tinggi, John Larsen, kepala penelitian iklim AS di Rhodium Group, sebuah perusahaan penelitian energi independen, mengatakan kepada saya. Tetapi “lebih banyak transmisi sangat baik untuk negara ini,” katanya, “membuatnya lebih mudah dan lebih cepat dan lebih murah untuk mendapatkan jaringan yang lebih bersih.”

Misalnya, jika Anda tidak memiliki cara mudah untuk mengangkut listrik melintasi jarak yang jauh, Anda dapat membangun tiga pembangkit listrik tenaga angin biasa-biasa saja, bukan satu fasilitas yang luar biasa. Di seluruh jaringan listrik, biaya tersebut mulai bertambah; sebuah studi Laboratorium Energi Terbarukan Nasional baru-baru ini menemukan bahwa biayanya 25 persen lebih banyak untuk mendekarbonisasi jaringan listrik jika Anda mencoba untuk menghindari membangun transmisi baru pada saat yang sama.

Membangun lebih banyak transmisi masuk akal, dan ini adalah salah satu cara termurah bagi orang Amerika untuk mengurangi biaya energi mereka sambil memerangi perubahan iklim. Itu tidak berarti itu adalah hal yang pasti. Dinamika yang sama yang membuat pembuatan transmisi baru menjadi sulit juga dapat mempersulit reformasi sistem. Kami belum tahu apakah kompromi Manchin, secara keseluruhan, bagus untuk iklim. Kami bahkan tidak tahu apakah itu akan berlalu. Tapi kita tahu bahwa suka atau tidak, semua orang harus peduli dengan kabel listrik.

 

SERING DIPERTANYAKAN :

 

WhatsApp chat