Menari Dengan Wolverine – Beacon Gratis Washington
.

Sangat menggoda, terutama karena gerakan aktivis telah memenangkan pijakan dalam begitu banyak olahraga dan tidak menguntungkan kesenangan mereka, untuk bersikeras bahwa sepak bola perguruan tinggi ada di bidang yang terpisah dari dunia nyata, bahwa masalah dan masalah sehari-hari politik dan sosiologi tidak perlu ditampilkan dalam diskusi olahraga. Tidak demikian, menurut penulis Slate Ben Mathis-Lilley. Di Kursi Panas, kumpulan refleksinya tentang sepak bola dan fandom saat ia mengikuti Universitas Michigan Wolverines melalui musim 2021 mereka, Mathis-Lilley menjawab semua pertanyaan yang mungkin tidak pernah Anda pikirkan tentang sepak bola perguruan tinggi: Apa yang akan dikatakan Karl Marx tentang kesengsaraan penggemar merasa duduk melalui iklan nonstop selama siaran TV? Apa dasar historis dari kecenderungan sekolah-sekolah Selatan seperti Alabama dan Georgia membangun daftar pemain sepak bola mereka melalui pembayaran besar-besaran di bawah meja kepada rekrutan sekolah menengah?

Kursi Panas tidak malu untuk menyibukkan diri dengan mata pelajaran yang jarang dipikirkan orang ketika datang ke sepak bola perguruan tinggi, seperti perubahan demografis dan ekonomi negara, kebencian kelas antara basis penggemar, dan mengapa penggemar menonton dengan pengabdian seperti itu di tempat pertama ketika olahraga begitu sering membawa mereka kesengsaraan. Sementara buku itu kadang-kadang terasa terputus-putus karena memantul dari diskusi sejarah ke akun play-by-play dari game Michigan Wolverines, Mathis-Lilley membuat kasus yang meyakinkan melalui penyelidikan luasnya yang menghubungkan bahwa seseorang dapat melacak transformasi negara ini dengan sepak bola perguruan tinggi, dan kesetiaan kepada tim sepak bola perguruan tinggi memainkan peran yang sama dalam identitas seseorang sebagai kesetiaan kepada bendera atau partai politik.

Sebagai penggemar Michigan sendiri, saya dapat membuktikan bahwa Mathis-Lilley, yang mendukung tim sejak tumbuh di Midland, Michigan, sangat tepat dalam mendiagnosis kecemasan dan kekecewaan yang penting bagi basis penggemar kami. Tidak ada orang lain yang mengharapkan lebih dari tim mereka—dalam bentuk kejuaraan nasional, kemenangan dalam persaingan besar, dll.—sambil menerima penghinaan sebanyak itu. Kisah sepak bola Michigan, sebuah tim dengan sejarah panjang dan membanggakan sejak tahun 1870-an, dalam 20 tahun terakhir telah ditandai dengan rekor buruk melawan rival, kekalahan memalukan dari tim yang lebih rendah, dan kemenangan yang nyaris disia-siakan karena kebetulan, reffing, dan kolaps di kuarter keempat.

Baca Juga:  Instagram Story Jungkook BTS Membuat Meme Fest Di Web

Jika Mathis-Lilley mulai menjelaskan mentalitas itu dalam menulis buku ini, dia memilih musim yang sempurna untuk diliput. The Wolverines menuju 2021 datang dari salah satu musim terburuk dalam sejarah tim: rekor 2-3, tanpa kemenangan di kandang untuk pertama kalinya. Pelatih Jim Harbaugh, mantan quarterback Michigan dan pelatih NFL yang sukses ketika tim mempekerjakannya pada tahun 2015, melihat sambutannya menipis di Ann Arbor setelah mengelola rekor 3-3 yang biasa-biasa saja melawan saingan kita yang dibenci di negara bagian Michigan State dan gagal mengamankan satu kemenangan melawan saingan utama kita, Negara Bagian Ohio yang akhir-akhir ini dominan. Bahkan keeksentrikan humor Harbaugh yang membuatnya menjadi tokoh kultus di kampus—seperti memuji sifat ajaib dari susu murni—mulai tidak jelas, mungkin bukti ketidakstabilan dan ketidaklayakannya untuk memimpin Wolverine. Di benak setiap penggemar Michigan adalah prospek musim gagal lainnya, Harbaugh pergi dengan aib, dan roda biasa-biasa saja bergulir.

Pesimisme itu terlihat sepenuhnya di awal musim 2021, bahkan ketika tim dengan mudah mengalahkan lawan yang lebih rendah, Western Michigan dan University of Washington. Banyak penggemar Mathis-Lilley mengamati di stadion dan di forum online penuh kesuraman, mengeluh bahwa kurangnya dinamisme ofensif dan pengambilan keputusan yang buruk Harbaugh akan membuat tim menghadapi persaingan yang lebih ketat. Mathis-Lilley menjelaskan psikologi di balik pola pikir ini yang ditunjukkan dengan sangat nyaman oleh para penggemar Michigan: “Jika Anda berpura-pura yakin terlebih dahulu tentang seberapa buruk tim ini nantinya, Anda tidak akan kehilangan apa pun ketika mereka berubah menjadi buruk.”

Mengapa penggemar Michigan begitu pesimis tentang tim mereka sambil memegangnya dengan standar yang tinggi? Mathis-Lilley menuntun kita melalui sejarah kebangkitan Michigan di atas takhta sepak bola perguruan tinggi dan penurunan akhirnya yang menjelaskan alasannya. Ketika negara bagian Michigan tumbuh dalam kekayaan, populasi, dan prestise di akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20, begitu pula universitas, dan ia berinvestasi besar-besaran dalam tim sepak bolanya untuk menantang status unggul perguruan tinggi timur negara itu. Untuk beberapa waktu, Wolverine mendominasi olahraga ini, memenangkan 10 kejuaraan nasional dari tahun 1900 hingga 1950. Tapi seperti yang dijelaskan Mathis-Lilley, seiring memburuknya nasib negara bagian, Wolverine juga begitu. Dengan penurunan ekonomi manufaktur Midwestern, populasi AS telah bergeser ke selatan secara proporsional. Itu masalah serius bagi sepak bola Michigan, yang merekrut di negara bagian dan dari Ohio utara. Columbus, rumah bagi Ohio State Buckeyes di Ohio tengah, telah melihat populasinya hampir dua kali lipat sejak tahun 1970. Detroit telah turun lebih dari setengahnya. Sebanyak Wolverine layak untuk mengalahkan Buckeyes, Michigan pada tahun 2021 hanya mencatat dua kemenangan di milenium baru melawan Ohio State, yang daftar nama-nya terus-menerus ditumpuk dengan bakat.

Baca Juga:  Fetterman Mengatakan Dia Teman Israel. Galeri Seninya Menimbulkan Pertanyaan.

Kekhawatiran tentang pergeseran demografi negara adalah sumber besar kecemasan penggemar Michigan tentang prospek masa depan Wolverine. Tetapi perbedaan dalam filosofi tim juga berpengaruh mengapa Michigan berjuang untuk bersaing dengan kekuatan yang meningkat di selatan. Penggemar Michigan umumnya percaya sekolah Selatan telah berhasil membangun tim pembangkit tenaga listrik dengan mengarahkan sejumlah besar uang ke rekrutan sekolah menengah di bawah meja, yang melanggar aturan NCAA, sesuatu yang tidak mau dilakukan Michigan. Mathis-Lilley memberi tahu kita bahwa kurangnya keraguan dalam hal uang telah menjadi karakteristik tim Selatan sejak mereka masuk ke kancah sepak bola perguruan tinggi, warisan yang mungkin paling baik dicontohkan oleh skema Huey Long untuk menggunakan dana yang dialokasikan untuk perumahan siswa untuk menggandakan ukuran stadion sepak bola Universitas Negeri Louisiana dengan membangun bangku dengan asrama di bawahnya. Kebalikan dari filosofi itu muncul di Ivy League, yang awalnya mendominasi sepak bola perguruan tinggi sebelum rela melepaskan posisinya karena takut akan pengaruh komersialisasi olahraga yang merusak. Michigan menempati jalan tengah di antara aliran-aliran pemikiran itu—sementara para pemimpin universitas bersikeras bahwa para pemain sepak bola harus mewujudkan kebajikan sipil dan “pendidikan ideal Michigan untuk kehidupan yang utuh” (itu berarti para pemain Michigan harus pergi ke kelas), mereka juga percaya partisipasi mereka dalam ruang komersial akan mempersiapkan mereka untuk unggul dalam kehidupan profesional mereka.

Penekanan pada kebajikan sipil bukanlah keuntungan yang dulu ada dalam olahraga yang tidak pernah lebih dikomersialkan. NCAA pada tahun 2021 melonggarkan aturan amatirismenya yang melarang atlet mendapat kompensasi—atlet pelajar “amatir” sekarang meraup jutaan dolar melalui kesepakatan dukungan. Tetapi Kursi Panas menunjukkan bahwa masih ada harapan untuk tim seperti Michigan yang berada di pihak yang kalah dalam perubahan di negara ini dan sepak bola perguruan tinggi. Mathis-Lilley melacak jalannya musim Michigan saat ia beralih dari tim yang diabaikan menjadi tim yang mengejutkan negara saat mengoceh kemenangan, yang akhirnya berpuncak pada kehancuran Ohio State yang mengecewakan. Permainan itu, yang membuat Michigan berputar-putar di sekitar daftar yang penuh dengan bakat NFL, akhirnya mempertahankan keunggulan di kuarter keempat, dan mematahkan kekalahan beruntun delapan tahun, sebagai penggemar Michigan merupakan bab yang sangat memuaskan untuk dihidupkan kembali.

Baca Juga:  Rencana multi-juta untuk membangun rumah di bekas tempat parkir mobil bertingkat di pusat kota Halifax

Mathis-Lilley mengaitkan kesuksesan Michigan tahun lalu dengan “getaran kosmik di sekitar sistem kepercayaan umum”—kurang dari kisah Harbaugh yang memiliki filosofi kemenangan daripada salah satu pemain dan pelatih tim yang semuanya mempercayainya dengan cara yang tidak pernah mereka lakukan di tahun-tahun sebelumnya. . The Wolverines memiliki “kelebihan pemain yang berada di gelombang ini … kelompok-misi-mentalitas orang percaya sejati.” Michigan tidak meninggalkan nilainya setelah musim kekalahan tahun 2020; itu berkomitmen kembali kepada mereka dengan antusiasme yang lebih besar. Jika masyarakat kita benar-benar mencerminkan dirinya dalam tim sepak bola perguruan tinggi kita, keberhasilan Michigan menyebabkan optimisme bahwa banyak institusi kita yang telah mengalami penurunan dalam beberapa dekade terakhir dapat mengikuti contoh tim. Jika ada harapan untuk Wolverine, mungkin belum terlambat bagi negara bagian Michigan, atau negara ini, untuk menangkal keruntuhan kuartal keempat.

Kursi Panas: Setahun Kemarahan, Kebanggaan, dan Permainan Sesekali Sepak Bola Perguruan Tinggi
oleh Ben Mathis-Lilley
PublicAffairs, 240 hal., $29

Philip Caldwell adalah asisten editor di Suar Gratis Washington dan mantan penulis olahraga untuk Harian Michigan.

 

SERING DIPERTANYAKAN :

 

WhatsApp chat