Lima Pertama, Lima Berikutnya – Situs Atletik Resmi Clemson Tigers
.

Roma tidak dibangun dalam sehari.

Clemson mengetahui secara langsung kenyataan dari pernyataan itu ketika departemen atletik mengumumkan penambahan program softball pada bulan Maret 2017. Apa yang dapat dicapai Tigers sejak awal sungguh luar biasa: Clemson telah membanggakan Kejuaraan Musim Reguler ACC, dua Penampilan NCAA Regional dan penampilan Super Regional, serta berbagai pencapaian individu dalam dua setengah tahun program telah dilaksanakan di lapangan.

Untuk membantu membangun fondasi program kuat yang dilihat publik saat ini, langkah selanjutnya adalah menemukan pemimpin dinamis yang siap menghadapi tantangan untuk memulai dari awal, dan Clemson menemukannya dengan mempekerjakan John Rittman sebagai pelatih kepala.

“Ketika saya didekati oleh komite pencarian,” kata Rittman, “Saya tahu tidak akan ada keraguan di pihak saya untuk menerima pekerjaan itu. Saya dan keluarga saya jatuh cinta dengan lokasi, kampus, dan orang-orangnya. Ketika saya secara resmi ditawari pekerjaan itu, kedengarannya klise, tetapi saya benar-benar ‘sepenuh hati’ dengan membangun program ini dan berbagi visi yang saya miliki tentang ke mana program kami dapat pergi.”

Ini bukan pertama kalinya Rittman membuat program softball dari bawah ke atas. Dia membantu membangun program Washington bata demi bata pada tahun 1992, jadi dia tahu betapa pentingnya menemukan orang yang tepat untuk asisten pelatihnya dan apa yang diperlukan untuk membuat komunitas Clemson setuju dengan program baru.

Tahun pertama itu, Rittman dapat ditemukan berbicara dengan Rotary Club, kelompok alumni, dan siapa pun yang mengizinkannya berbicara tentang softball. Dia akan keluar dan menjual program dan visinya untuk membuat mereka bersemangat. Tidak perlu banyak meyakinkan sebelum komunitas Clemson jatuh cinta dengan olahraga softball. Dengan lebih dari 250 sekolah menengah atas di negara bagian Carolina Selatan dengan program softball, komunitas ini siap untuk memilikinya di tingkat perguruan tinggi. Begitu dia menambahkan pelatih kepala rekanan Kyle Jamieson dan asisten pelatih Courtney Breault ke stafnya, Rittman tahu dia memiliki sesuatu yang istimewa dengan program tersebut.

Ketika merenungkan tahun itu, Rittman mengingat salah satu tujuan utamanya adalah juga membangun fasilitas canggih yang akan menampung atlet-siswa softball masa depan. Staf menjual rekrutan untuk “menjadi bagian dari sejarah” dan itu membuahkan hasil saat mereka menyaksikan apa yang sekarang menjadi Stadion McWhorter menjadi hidup. Rittman merenungkan momen-momen awal itu dengan menyatakan:

Baca Juga:  Fetterman Memberi Nod pada Crips Street Gang Selama Kampanye Walikota

“Saya ingat tahun pertama ketika kami mulai berlatih di lapangan rumput bisbol yang berada di belakang stadion kami saat ini dengan tujuh pemain di daftar kami. Saat kami berlatih, kami benar-benar menyaksikan stadion dibangun di depan mata kami. Untuk melihat semuanya bersatu dan kemudian bermain di tahun pertama itu, benar-benar tidak ada perasaan lain seperti itu. Menyaksikan semuanya bersatu dan melihat stadion kami akhirnya selesai dan kemudian mendapatkan dukungan penggemar di tahun pertama itu sangat fenomenal.”

Dengan kegembiraan yang dibangun, Rittman and the Tigers siap untuk turun ke lapangan untuk musim perdana di musim semi 2020. Seperti halnya program baru lainnya, ada daftar panjang yang pertama: at-bat pertama, hit pertama, pelempar pertama yang mendapatkan strikeout, dll. Tim mulai mencapai langkahnya pada awal Maret, unggul 19-8 dalam 27 pertandingan pertamanya sebelum pandemi global melanda, mempersingkat musim. Betapa kecewanya melihat akhir musim, Rittman percaya segala sesuatu terjadi karena suatu alasan.

“Kami kembali pada tahun 2021 dengan lebih fokus dan lebih menghargai peluang yang diberikan kepada kami. Musim 2020 adalah pengalaman yang luar biasa, tetapi kami memiliki urusan yang belum selesai yang harus diselesaikan. Kami tahu kami tidak akan menyelinap ke siapa pun di musim kedua itu.”

Tim 2021 mungkin tidak mengejar siapa pun, tetapi mereka terus membuat langkah yang sangat sedikit orang bisa antisipasi. Musim 2021 melihat program mencapai tolok ukur yang tak tertandingi yang termasuk menjadi program ACC pertama yang mendapatkan kejuaraan musim reguler di musim penuh pertamanya, Rittman mencapai 800 kemenangan karir sebagai pelatih kepala dan dinobatkan sebagai Pelatih ACC Tahun Ini dan pelempar mahasiswa baru Valerie Cagle menjadi pemain pertama dalam sejarah ACC Softball yang dinobatkan sebagai Player dan Rookie of the Year di musim yang sama.

Musim 2022 membawa ekspektasi dan tekanannya sendiri. Namun, tim menemukan cara untuk unggul dan mengambil langkah baru lagi saat program tersebut menjadi tuan rumah NCAA Regional di tahun kedua lengkapnya, menjual Regional itu dan menyapu tiga lawan tanpa membiarkan lari untuk maju ke Super Regional pertama program tersebut.

Baca Juga:  Webinar gratis mengeksplorasi cara membangun etalase digital QSR Web

“Ketika saya merenungkan semua kenangan khusus, saya telah belajar untuk menghargai semua yang telah kami capai dalam sejarah singkat program kami. Saya tentu menghargai saat-saat yang menyenangkan tetapi juga naik turunnya emosi dalam memulai sebuah program. Semua tonggak berarti adalah bahwa saya telah menemukan karir yang saya nikmati dan telah bertahan selama 35 tahun. Semua pencapaian ini dimungkinkan karena para pemain, pelatih, dan administrator yang luar biasa yang pernah saya miliki untuk bekerja bersama. Itu juga karena sistem pendukung yang luar biasa yang saya miliki di rumah dari keluarga saya. Saya telah belajar untuk menghargai umur panjang karir saya dan merasa diberkati dan beruntung berada di tempat saya hari ini.”

Setelah kampanye 2022 yang sukses, Rittman menandatangani perpanjangan lima tahun yang menempatkan dia di pucuk pimpinan program hingga musim 2027. Setelah melatih selama 35 tahun, Rittman tahu di mana dia ingin terus berkembang sebagai pelatih.

“Sejak tiba di Clemson, saya telah menempatkan fokus yang kuat pada sisi hubungan pembinaan. Saya bisa menikmati hal-hal kecil yang datang dengan melibatkan pemain kami di latihan setiap hari. Kami telah mampu mengembangkan staf kami di Clemson yang memungkinkan saya untuk mengambil peran baru dalam membantu pelatih muda lebih jauh belajar dan menguasai permainan ini, yang sangat istimewa.

Saya ingin lebih jauh membangun model hubungan pembinaan. Saya sangat percaya pada klise ‘para pemain tidak peduli seberapa banyak Anda tahu sampai mereka tahu seberapa besar Anda peduli.’ Semakin tua saya, semakin saya menerima itu dan menghargai hubungan yang telah saya kembangkan karena pembinaan. Sebagai sebuah program, saya berharap dalam lima tahun ke depan kami terus membangun budaya kami dengan cara yang positif, untuk merekrut atlet terbaik yang mencintai Clemson dan untuk hidup dengan nilai-nilai inti program kami. Kami tidak bisa terjebak dalam rekor atau tujuan hasil kami, tetapi kami harus tetap setia pada siapa kami dan tujuan kinerja kami sehari-hari. ”

“Jelas kita harus memiliki rencana dan mempersiapkan apa yang akan datang di masa depan. Kita perlu tetap fokus pada saat ini dan tidak memikirkan pencapaian masa lalu kita atau khawatir tentang harapan masa depan kita. Ada alasan mengapa kami sampai pada titik ini dalam sejarah singkat program kami, dan kami harus tetap lapar. Kita harus tetap setia pada nilai-nilai inti kita, terus bekerja pada budaya dan etos kerja kita sambil berjuang untuk mengambil langkah berikutnya.

Baca Juga:  Walikota NYC Menyatakan Keadaan Darurat untuk Imigrasi 'Krisis' di Sanctuary City

Jika kami mulai melihat terlalu jauh ke masa depan, kami menambahkan lebih banyak tekanan di atas harapan yang sudah menakutkan yang telah dimasukkan ke dalam program kami. Saya pikir hal terbesar adalah menikmati di mana kita berada. Nikmati tim kami. Nikmati kesibukan sehari-hari untuk mencapai tempat yang kita inginkan.”

Dan, saat Clemson bersiap untuk meluncurkan dua program baru – lacrosse akhir tahun atletik ini, dan senam pada 2023-24, program softball Rittman telah menjadi model bagaimana membangun dengan cara yang benar. Dukungan komunitas dan dukungan administratif telah menetapkan harapan tinggi yang bergema di dalam ruang ganti dan di seluruh negeri.

Maret 2023 akan menandai enam tahun sejak softball diumumkan di Clemson. Agar sebuah program dapat berakar, dibutuhkan banyak kesabaran, perhatian, dan dedikasi. Rittman telah melihat program Clemson sejak awal, dan sementara hasilnya mulai terlihat di lapangan, masa depan yang tetap cerah. Clemson sudah bersiap untuk memperluas Stadion McWhorter karena fondasi kuat yang dibangun Pelatih Rittman selama lima tahun pertamanya memimpin program tersebut. Rittman and the Tigers akan berupaya membangun ini saat mereka naik ke lima berikutnya.

 

SERING DIPERTANYAKAN :

 

WhatsApp chat